L’équipe de voltige britannique de renommée mondiale, les Red Arrows de la Royal Air Force (RAF), se prépare à son plus grand déploiement à l’étranger depuis une génération. D’août à octobre, les Red Arrows se lanceront dans « Western Hawk 19 », un programme de spectacles et d’événements dans 18 grandes villes des États-Unis et du Canada. La tournée débutera dans la capitale nationale le 13 août. En plus d’un spectacle de voltige complet à l’aéroport de Gatineau-Ottawa, il y aura un survol spectaculaire de la Colline du Parlement en matinée.

Les Red Arrows de la RAF sont reconnues comme l’une des meilleures équipes de spectacle acrobatique au monde, ayant offert des prestations près de 5 000 fois dans 57 pays depuis 1965. Pilotant neuf biréacteurs rapides BAE Systems Hawk, l’équipe met en valeur l’excellence de la RAF et démontre la portée et la capacité mondiales du Service. Au cours de leur déploiement en Amérique du Nord, le plus important dans la région en une génération, les Flèches rouges aideront à soutenir un éventail d’intérêts britanniques et à promouvoir le commerce et la coopération, dans le cadre du programme de prospérité du Royaume-Uni.

« De vastes préparatifs sont en cours pour amener les Flèches rouges à Ottawa-Gatineau, où nous visons à présenter un spectacle de formation sécuritaire, mémorable et visuellement excitant à de nouveaux auditoires », a déclaré le commandant de l’escadron Andrew Keith, commandant de l’équipe acrobatique de la RAF, les Red Arrows. « La visite dans la capitale canadienne constituera une grande partie de la plus grande tournée des Red Arrows en Amérique du Nord, qui souligne le partenariat de longue date entre le Royaume-Uni et le Canada. Nous espérons que des milliers de personnes pourront profiter de nos expositions, qui démontrent le travail d’équipe, la précision et l’excellence, tant dans les airs que sur le terrain.

La secrétaire à la Défense, Penny Mordaunt, a déclaré : « Le Royaume-Uni entretient une relation de défense de longue date et spéciale avec le Canada et les États-Unis. Envoyer nos flèches rouges de la RAF de renommée mondiale pour démontrer le meilleur de la Grande-Bretagne offre une indication claire des ambitions mondiales du Royaume-Uni et offrira une occasion unique d’approfondir nos partenariats avec deux de nos plus proches alliés. »

Quels sont les critères de sélection des pilotes?

L’équipe s’entraîne pendant cinq mois et jusqu’à trois sorties par jour, cinq jours par semaine avant le début de la saison d’affichage. Pour rejoindre les Red Arrows, un minimum de 1 500 heures de vol à réaction rapide doivent être atteintes avec au moins un tour opérationnel. Les membres de l’équipe, tant dans les airs que sur le terrain, sont sélectionnés pour leur ouverture d’esprit et leur entregent, ce qui contribue fortement à leur succès en tant qu’équipe et ambassadeurs de leur pays.

Qu’est-ce qui rend les Red Arrows si spéciales ?  

Il existe de nombreuses équipes de voltige, militaires et civils qui ont des normes très élevées, mais les Flèches Rouges appartiennent à un groupe d’élite qui comprend les Snowbirds, Blue Angels, Patrouille de France et les Thunderbirds. Les gens demandent souvent : « Quelle est la meilleure équipe? » Mais c’est impossible à dire ! Leurs spectacles sont tous différents et adaptés pour mettre en valeur les avions. Chacune de ces équipes agit comme des ambassadeurs de leurs forces militaires respectives. Pas mieux – juste l’une équipes élites de haut niveau représentant leur pays.

Les Red Arrows et les Snowbirds partagent une distinction : ils pilotent tous deux de grandes équipes de neuf avions. Les Snowbirds offrent un ballet aérien remarquable dans leurs Tutors à faible puissance, tandis que la puissance et la vitesse supplémentaires des Hawks permettent aux Flèches Rouges un plus large éventail de manœuvres – à la fois impressionnant à leur manière.

Nous avons eu la chance ici, dans la capitale nationale, d’accueillir plusieurs de ces équipes d’élite à nos spectacles aériens au fil des ans, et nous pouvons être certains que la performance des Red Arrows sera un ajout spectaculaire à ce patrimoine.

Cette année, les places sont limitées, alors procurez-vous vos billets ici : http://aerogatineauottawa.com/billets/?lang=fr